Heliumballonnen

Helium ballon

Om meer te weten te komen over heliumballonnen moet je eerst weten wat helium precies is. He, de afkorting van helium, is een niet brandbaar en eveneens niet giftig edelgas dat onder hoge druk bewaard wordt in aluminium en stalen cilinders. Vanwege het feit dat helium lichter is dan lucht stijgt het en dat maakt het meteen een ideaal middel om ballonnen richting luchtruim te dirigeren. Overigens wordt helium ook vaak toegepast in ziekenhuizen om daar de scan apparatuur, zoals MRI en röntgen, te koelen.

 

Helium brandt niet, helium is juist brand dovend

Helium wordt gewonnen uit de grond en is niet brandbaar. Sterker nog, helium geldt zelfs als branddovend al is het overigens niet geschikt om brand te blussen. In de loop der jaren kreeg helium een slechte naam toen er plots tijdens evenementen een ander gas, dat wel brandbaar is, gebruikt werd om de ballonnen te vullen en waardoor de ballonnen dus wel in brand vlogen. Het leverde helium en heliumballonnen een slechte zaak is terwijl het dus absoluut niet brandbaar is.

 

Geen middel tegen emotionele pijn

Het is niet verstandig om helium te inhaleren. Doe je dat namelijk wel, dan is er even geen zuurstof meer in de longen en bestaat de kans op schade aan de hersenen met alle mogelijke gevolgen van dien. Hoewel er mensen zijn die daar heel anders over denken, is het gebruiken van heliumballonnen absoluut geen middel tegen emotionele pijn. Helium is overigens wel goed te bewaren, in een afgesloten tank zelfs tot wel een jaar.

 

Ballonnen kunnen enorme afstanden afleggen

De met helium gevulde ballonnen kunnen soms enorme afstanden afleggen, al is dat sterk afhankelijk van de maat van de ballon, het materiaal van de ballon en de weersomstandigheden. De grootste ballonnen kunnen een zweeftijd tot wel 36 uur hebben. Overigens worden steeds minder evenementen opgeleukt met een wedstrijd met heliumballonnen en het bekende naamkaartje. Dit vooral vanwege de restanten van de ballon en het koord, waaraan jaarlijks heel veel vogels en andere dieren komen te overlijden als ze het voor voedsel aanzien en opeten.

 

Wereldwijd tekort aan helium

Heliumballonnen worden overigens niet alleen om die reden in hun voortbestaan bedreigd. Wereldwijd dreigt namelijk een helium te kort. In Amerika sloten ondertussen al een aantal bedrijven om die reden hun bedrijf en ondertussen wordt naarstig gezocht naar een alternatieve ballon. Ernstiger is het tekort echter voor de ziekenhuizen, die nog geen alternatief hebben voor de verkoelende helium. Dat is eigenlijk veel erger dan de problematiek rondom de ballonnen.